“Ngay ở nhịp khống chế đầu tiên, tôi đã nhận ra mình có khoảng trống để thoát đi”, Shaw hồi tưởng lại với Sky Sports. “Tôi đã tận dụng nó. Đôi khi ở những tình huống như thế, tôi cảm tưởng như chẳng ai bắt kịp mình”.

Đó là cơ hội thứ hai của Shaw trong trận derby Manchester, nhưng mới chỉ là bàn thứ 3 sau 174 lần khoác áo Man United trong vòng 7 năm qua. Những pha bóng như thế đang trở thành sở trường của cựu cầu thủ Southampton.

“Lần đầu tiên luôn đặc biệt, nhưng đó là một bàn thắng khá may mắn vào lưới Leicester. Bàn thứ hai là ở trận gặp Derby, tình huống mà Jesse (Lingard) đã yêu cầu công nhận bàn thắng cho cậu ấy nhưng không được. Dù vậy, tính chất quan trọng của bàn thắng vào lưới Man City là không gì sánh được”.

Shaw đã ở gần đỉnh cao ngay từ khi mới tuổi teen khi được triệu tập tham dự World Cup 2014. Anh sau đó trở thành hậu vệ đắt giá thứ 4 trong lịch sử ở thời điểm đó nhờ bản hợp đồng gia nhập Man United, trước khi trải qua những chuỗi thăng trầm về phong độ dười thời Louis van Gaal và Jose Mourinho.

“Con trai tôi đã thay đổi cuộc đời tôi”, Shaw tâm sự về cậu nhóc Reign, ra đời tháng 11/2019. “Tất nhiên là thay đổi theo hướng tốt lên. Nó thông minh và lớn nhanh như thổi. Nó biết xúc động mỗi khi tôi rời nó. Nó thực sự là niềm vui của tôi. Mỗi ngày với con trai tôi là một ngày khác biệt”.

Giai đoạn giãn cách xã hội là thử thách với bất kỳ ai, nhưng đồng thời là cơ hội để hai cha con Shaw bên nhau nhiều hơn. “Tôi đã may mắn vì được dành nhiều thời gian bên nó”.

Cuộc phỏng vấn diễn ra ngay sau chuyến bay trở lại Anh từ Milan, nơi United đã đánh bại AC Milan 1-0 để giành vé vào vòng tứ kết Europa League. Với chiếc tất in hình cậu con trai, một món quà của cô bạn gái, Shaw tiếp tục: “Tôi luôn đi chúng. Chúng là những chiếc tất may mắn đấy”.

Cho dù là may mắn, là nỗ lực cá nhân hay cả hai, thực tế là Shaw vẫn đang lột xác. Anh từng giành danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất Man United năm 2019, nhưng phiên bản hiện tại còn ở đẳng cấp cao hơn nhiều.

“Năm đó tôi cũng không đạt phong độ tốt nhất của mình. Một cách trung thực, đó là một năm tệ hại với mọi người. Tôi có lẽ là một trong vài người nổi bật một chút, nhưng cũng chẳng có gì đặc biệt”.

“Chắc chắn bây giờ tôi đang ở đỉnh cao phong độ. Tôi duy trì được thể lực tốt cho nhiều trận đấu. Tôi cũng đang chơi bóng với niềm hứng khởi, và đó là điều quan trọng nhất, tìm lại niềm vui chơi bóng”.

Bản đồ nhiệt phạm vi hoạt động của Shaw ở Premier League 2020/21

Về ông thầy Ole Gunnar Solskjaer, Shaw tỏ ra biết ơn: “Tài quản trị nhân sự của ông ấy mà là số hai thì chẳng ai số một. Cách ông ấy nói chuyện có thể khích lệ cầu thủ trở thành phiên bản tốt nhất của mình. Ông ấy xử lý mọi tình huống một cách hoàn hảo. Ông ấy biết một CLB vĩ đại như Man United cần gì”.

“Ole nhấc những áp lực khỏi đôi vai của chúng tôi và tự mình nhận lấy nó. Đôi khi điều đó thật không công bằng, chúng tôi mới là những cầu thủ trên sân, và do đó chúng tôi phải chia sẻ trọng trách với ông ấy. Với tôi, Ole đã mang đến sự khác biệt. Ông ấy thúc đẩy tôi tới một đẳng cấp mới”.

Shaw không nhắc đến tên Mourinho, nhưng ai cũng hiểu khi anh nói đến “sự khác biệt” là thế nào. Đó là một giai đoạn khó khăn, dưới thời một HLV từng nói rằng “cơ thể của cậu ta nhưng bộ óc là của tôi”. Cách so sánh ấy chẳng đem lại chút hiệu quả nào.

Dù vậy, Shaw cũng không đổ hết lỗi lên đầu Mourinho. Thực tế là một nửa mùa giải giành danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất năm ở Man United, Shaw chơi bóng dưới quyền Mourinho. Nhưng chắc chắn những phương pháp của Solskjaer thú vị hơn với hậu vệ 25 tuổi.

“Tôi không muốn trở thành một đứa trẻ không thể đối mặt với áp lực, bởi ở một CLB lớn như Man United, bạn luôn phải chịu áp lực và bị soi xét. Điều đó khiến tinh thần bạn trở nên mạnh mẽ hơn”.

“Nhưng quả thực tôi đã mất hết sự tự tin vào thời điểm đó. Tôi đã đánh mất niềm tin. Tôi nghĩ điều đó đã thay đổi nhờ Ole. Cách quản lý của ông ấy phù hợp với tôi và giúp tôi tìm lại sự tự tin, tôi đang thực sự tận hưởng thú vui chơi bóng”.

“Sự thích thú và lòng tự tin. Đối với tôi, đó là hai yếu tố quan trọng nhất bạn cần trên sân cỏ. Bạn cần niềm tin vào khả năng thể hiện ở đẳng cấp cao nhất của mình. Tôi cảm thấy bây giờ tôi đã có được điều đó”.

Khả năng cầm bóng

Chính xác thì sự cải thiện niềm tin này đã thể hiện ra sao trong thực tế? Rõ ràng nhất chính là bàn thắng vào lưới Man City, điều chắc chắn không xảy ra nếu không có sự tự tin. “Tôi đã từng kiềm chế khả năng đi bóng của chính mình”.

Thống kê chỉ ra rằng Shaw đang cố gắng đi bóng nhiều hơn, mở ra nhiều cơ hội hơn cho hành lang cánh anh đảm trách.

So sánh chất lượng những pha cầm bóng của Shaw mùa 2019/20 và 2020/21

“Tôi cảm thấy mình luôn có khả năng đó, nhưng có giai đoạn tôi đã không sử dụng nó”, Shaw chia sẻ. “Giờ tôi chỉ đang khai thác nó mà thôi. Tôi đang đi bóng nhiều hơn ở mùa giải này, mang bóng lên cao hơn. Cố gắng mở ra cơ hội”.

Kiến tạo cơ hội

Tổng số 5 pha kiến tạo ở Premier League mùa này là tốt nhất anh từng có, dù cho con số đó có thể cao hơn nữa nếu các tiền đạo phía trên tận dụng cơ hội tốt hơn.

Shaw đã tạo ra 52 cơ hội ở Ngoại hạng Anh mùa này, cao nhất so với các hậu vệ của giải. Anh đồng thời cũng nằm trong top 10 cầu thủ tạo cơ hội nhiều nhất ở Ngoại hạng Anh, và tính riêng ở đội chủ sân Old Trafford thì chỉ kém mình Bruno Fernandes. Tạt bóng chính là sở trường của Shaw.

Top các hậu vệ tạo cơ hội nhiều nhất Ngoại hạng Anh 2020/21

“Tôi chưa bao giờ tạt bóng nhiều như thế”, anh nói. Nhưng rồi sự hiện diện của Edinson Cavani đã thay đổi cách nghĩ của Shaw. “Nhờ có Edi, chúng tôi sở hữu mối đe doạ thường trực trong vòng cấm đối phương. Có nghĩa là ngay khi bạn chuyền vào, anh ấy sẽ ở đó và làm mọi thứ để giành lấy quả bóng”.

“Kể từ khi anh ấy đến, các cầu thủ tấn công đều đã noi gương anh. Họ cố gắng bắt chước những gì anh ấy làm trong vòng cấm địa, nhờ đó mà họ cũng di chuyển nhiều hơn. Bạn không cần phải chuyền đúng vào vị trí họ đứng, chỉ cần chuyền vào khoảng trống họ đang di chuyển tới và sẽ có người đón bóng”.

Kỹ năng xử lý bóng chết

Các thông số của Shaw càng thêm ấn tượng nhờ được lãnh trọng trách thực hiện tình huống cố định cho United, cụ thể là những quả phạt góc và những tình huống đá phạt lệch cánh. Một tình huống như thế đã tìm tới cái đầu của Scott McTominay mang về bàn thắng vào lưới Everton vào tháng trước.

Anh đang xếp thứ 7 tại Premier League về số cơ hội tạo ra từ những tình huống cố định.

Rất nhiều cơ hội Shaw tạo ra là từ chấm đá phạt góc

“Tôi tập khá nhiều với Martyn, người lo nhiệm vụ huấn luyện những pha bóng cố định cho đội”, Shaw kể về Martyn Pert. “Sau mỗi buổi tập, tôi và ông ấy sẽ lấy 10 quả bóng và tập đá phạt góc”.

“Trước các trận đấu vào cuối tuần, chúng tôi sẽ đánh giá cách họ phòng ngự tình huống cố định và có thể khai thác điểm yếu nào, vị trí nào. Ông ấy chỉ cho tôi khu vực cần thả quả bóng tới và tôi tập như thế cùng ông ấy 1, 2 buổi mỗi tuần”.

Tham vọng ở ĐT Anh

“Sau hai năm xa rời đội tuyển, tôi cực kỳ hạnh phúc và tự hào khi được trở lại”.

Mới chỉ 25 tuổi, nhưng Shaw đã trải qua hơn 7 năm kể từ lần đầu tiên khoác áo Tam sư. Các hậu vệ trái đàn anh của anh ở giai đoạn ấy, Ashley Cole và Leighton Baines, nay đều đã giải nghệ. Một số đồng đội thời điểm đó nay đã trở thành HLV. “Tôi thấy mình như già lắm rồi”, Shaw cười nói.

“ĐT Anh đã rất khác so với lần trước tôi tham dự. Chúng tôi có những tài năng xuất chúng và ở độ tuổi hoàn hảo để thi đấu cùng nhau nhiều năm nữa. Một thế hệ đáng chờ đợi cho CĐV. Gareth (Southgate) đang xây dựng một đội ngũ đủ sức vô địch EURO. Hy vọng tôi sẽ chứng tỏ mình đủ khả năng để là hạt nhân của kế hoạch ấy”.

Shaw chưa bao giờ từ bỏ hy vọng được trở lại màu áo Tam sư trong 2 năm qua. Anh cho rằng việc vắng bóng ở ĐTQG hoàn toàn là lỗi của mình. “Đôi khi phong độ của tôi là không đủ tốt”.

Giải đấu bị hoãn 1 năm lại là thời cơ cho Shaw. “Tôi khá chắc rằng nếu EURO diễn ra đúng dự kiến, tôi sẽ chẳng có cửa đâu. Giờ thật may là tôi còn cơ hội. Ngay cả khi không được thi đấu, chỉ cần được triệu tập đã tuyệt lắm rồi”.

Đó cũng chính là mục tiêu của Shaw trước mùa giải mới.

“Mùa hè qua, tôi đã ngồi tâm sự với bạn gái về tham vọng của tôi ở mùa giải này. Một trong số đó là trở lại ĐT Anh. Tôi quyết tâm làm mọi thứ để được trở lại”.

Mục tiêu đó đã hoàn thành, nhưng vẫn còn nhiều mục tiêu khác nữa.

Những kỳ vọng vào tương lai

“Tôi muốn giành danh hiệu với United. Tôi chưa từng có được điều đó. Danh hiệu duy nhất là Community Shield, nhưng đó chưa bao giờ là ưu tiên của mọi cầu thủ. Hy vọng mùa này, chúng tôi sẽ lên ngôi ở Europa League”.

Và để điều đó xảy ra, Shaw vẫn cần đến những chiếc tất may mắn của mình. “Tôi khá là mê tín. Tôi sẽ tiếp tục xỏ chúng cho tới khi giành được một cái gì đó. Hãy chờ đến cuối mùa, mong rằng mọi chuyện sẽ vẫn tốt đẹp như bây giờ.



Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *